日本の象徴「桜」♪桜の原種や品種からあまり知られていない染井吉野(ソメイヨシノ)の真実まで!!桜の名所と共にお届けします!!

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日本を代表する花と言えば

「桜」

ですよね!!

満開の桜を見ると
「ああ、今年も春が来たな!!」
と感じます♪

桜は日本だけでなく、
海外でも見ることが出来ます。

アメリカ旅行をした際に「桜」が咲いていて、
海外でも桜を見ることが出来て感慨深かったのを覚えています。

ここでは日本を代表する「桜」について、
種類や品種、ソメイヨシノについての紹介をしていきますよ♪

ものすごく多い!桜の種類や品種について!!


先に述べた通り、サクラ(桜)は日本だけでなく、北半球の温帯地域に広くみられる植物で、バラ科スモモ属サクラ亜族(サクラ属)に分類される落葉広葉樹です。

日本国内だけでも固有種や交配種を含めて、
なんと600以上の品種があるんです!!

600以上もの品種がありながら原種としては
・エドヒガン(江戸彼岸)
・オオシマザクラ(大島桜)
・ヤマザクラ(山桜)
・カンヒザクラ(寒緋桜)
・マメザクラ(豆桜)
・チョウジザクラ(丁字桜)
・オオヤマザクラ(大山桜)
・カスミザクラ(霞桜)
・タカネザクラ(高嶺桜)
・ミヤマザクラ(深山桜)
・クマノザクラ
の11種類になります。

クマノザクラは2018年に新種と判断された桜ですよ♪

桜の原種については、公益財団法人「日本さくらの会」桜の基礎知識で詳しく紹介されていますよ。

参考にしてみてくださいね。

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日本の桜と言えばソメイヨシノ(染井吉野)!!


日本で「桜」と言えば「ソメイヨシノ(染井吉野)」ですよね!!

現在、日本で植えられている桜の約8割はソメイヨシノ(染井吉野)と言われています。

意外と知らない?ソメイヨシノ(染井吉野)の真実

日本の桜の代表とされるソメイヨシノ(染井吉野)ですが、原種ではありません

元々は農業や園芸利用のために交配された「園芸品種」で、原種であるエドヒガン(江戸彼岸)とオオシマザクラ(大島桜)の交配種です。

明治以降に他の桜を圧倒する人気となり全国に広がった品種ですが、広まり始めたのは明治時代。

実は歴史的に新しい園芸品種なんですね。

ソメイヨシノ(染井吉野)の特徴

ソメイヨシノ(染井吉野)には
・10年ほどで立派な樹木に成長する
・手入れが簡単で育てやすい
・葉が出る前に淡いピンクの花が一斉に咲く
といった特徴があります。

そのため、見た目が非常に華やかで、全国の公園、道路、堤防、学校といった公共施設には必ずと言っていいほど植えられました。

また、
「なぜソメイヨシノは一斉に咲くの??」
と疑問に思う方もいるのではないでしょうか。

地域によって一斉に咲くのもソメイヨシノの特徴ですよね♪

実は、ソメイヨシノは全て
1本のソメイヨシノのクローン
なんだそうです。

そのため、地域の気温によって
一斉に咲き誇るのですね♪

近年では

簡単に育てやすく見た目も華やかで、全国的に広まったソメイヨシノ(染井吉野)ですが、現在では生物の多様性が見直されています。

ソメイヨシノ一辺倒ではなく、
他の品種の桜が植えられることが多くなってきているのが現状です。

確かにソメイヨシノは綺麗ですが、
それだけというのも寂しいですよね。。。

桜の名所


日本全国で見ることができる桜。

”桜の名所”と呼ばれる場所も、
北は北海道から南は沖縄まで日本各地に散らばっています。

桜の開花時期や見頃も関東と関西では違いがありますし、その年の冬の気温によっても開花時期に差が出ます。

例年の開花時期とその年の冬の気温を参考にしておくと、桜の見頃がわかり、計画を立てやすくなりますよね。

例年の桜の開花日は気象庁のホームページから確認することができますよ♪


「気象庁|桜の開花日」

桜の花びらが満開の時期に”名所”を訪れると、その華やかさと迫力に圧倒されますよ!!

一生の内に一度は訪れて、
満開の桜を見たいですね♪

全国の桜名所ランキングはこちらから!!

気象庁で発表されている桜の開花日のデータをもとに、桜の名所めぐりの計画を立てましょう!!

時代の流れに合わせて変わりつつある桜

近年では、昼だけでなく夜にみる”夜桜”も注目されています。

ライトアップされて”夜桜”を楽しめる名所も増えて話題になっていますよね!!

関東で夜桜を楽しめる場所はこちらから

関西で夜桜を楽しめる場所はこちらから

また、桜の見どころは「満開の桜」に目がいきがちですが、桜の花びらが散った時に見ることの出来る「桜吹雪」も圧巻です!!

散った桜の花びらが川に流れていく様子や湖に浮く様子も情緒深く、見どころの一つでもありますよ!!

個人的には、日本を代表する山「富士山」を眺めながら桜を楽しむことの出来る「河口湖」の桜と、日本三大桜に数えられる推定樹齢1000年以上の天然記念物「三春滝桜」は是非一度は見ていただきたいです♪

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